台灣第一碰到美國第一,一場專利大戰,勝敗會如何?

結局是台灣第一結合了國內專利的「火藥庫」工研院,最後是以戰逼和。

台灣最大掃地機器人(以下簡稱掃地機)代工廠——松騰,年營收約十億元,
卻在二○一七年被年營收約二百六十億元的美國掃地機龍頭廠iRobot盯上,
被告專利侵權。兩者規模差了二十五倍以上,從以往經驗,幾乎沒什麼勝算。

iRobot又採取在美國國際貿易委員會(ITC)打專利戰的策略。
該委員會是美國總統直屬的單位,一旦受理調查案後,
限期十八個月內就要做出裁決,而且裁決確立後將只有美國總統能推翻。

因此,二○一七年五月,ITC受理iRobot專利侵權案時,
這家美國掃地機龍頭廠的所有競爭對手就已經被「將軍」了。
包括同樣捲入這次侵權風波、年營收達千億元的微星科技,就算財力雄厚,
但也僅四個月就達成和解,宣布退出掃地機市場。
其他十家廠商不是和解退出市場,就是還在訴訟中,
只有松騰全身而退,和解條件是互不告侵權,仍保有美國市場。

其實燕成祥也曾一度灰心,感嘆:「打官司,有時候真的不是有理的就能贏,」
但松騰二○○三年自清淨機廠轉型掃地機廠後,現在掃地機占營收九成以上,
燕成祥說:「放棄這場官司,等於過去十多年努力全沒了,只能背水一戰,拚了。」

工研院主動助攻
專利資料庫借東風成關鍵

轉機出現在去年五月底,過去與燕成祥一起研發掃地機的老戰友、工研院機械所組長鐘裕亮,
還有工研院技轉與法律中心主任王鵬瑜旗下團隊,主動登門救援,他才決定要反擊。

這場專利戰成功出擊的戰略是:一、結合外援,不要單打獨鬥;二、不要隨對方起舞,
另闢戰場;三、化被動為主動,打擊對手的弱點。

「從專利官司的角度,工研院的專利不像一般企業為了單一產品所研發,而是為了產業發展而研發,
應用與專利範圍都比較大,在官司中常常是穩定度比較好的上位專利,不容易被反擊,效果最好。」王鵬瑜說。

就像松騰這次取得並發揮關鍵效益的VSLAM(編按:一種偵測位置建構地圖的技術)專利,
這是工研院二○○九年為研發服務型機器人在中國、美國都申請的專利。
而iRobot從二○一三年推出的高價位旗艦機款,正是主打該技術發展出的導航清潔功能,
一旦被告侵權確立,對iRobot的專業形象是一大打擊。工研院甚至一度基於保護台灣產業發展,回絕外商出天價收購該項技術。

把戰場移到中國
圍魏救趙,逼iRobot和解

另外,在中國找來廣東賢方律師事務所執行合夥人熊永愛,在他助陣下,直接拿VSLAM這項最具殺傷力的專利,
在中國知識產權法院狀告iRobot。不用多花一毛錢,iRobot中國工廠可能就直接被封廠。
這招「圍魏救趙」的策略,將主戰場由美國轉到中國,化被動為主動,反擊對方。

因此,堅持一戰的松騰總算在去年底與iRobot和解。正如王鵬瑜所言:
「專利戰洗禮是台灣企業變成國際大企業的必經過程,只有勇於接受挑戰的人,才能有更好的收穫。」

從這場國際專利戰,可以清楚發現專利的作用已不只是保護自己發明而已,有更多國際大廠視專利為剷除競爭對手的利器,
這也是國際專利戰火越燒越旺的主因。經過這次戰火歷練,燕成祥認為,擅長發明的台灣人應該懂得申請具市場攻擊性的專利,
甚至善用包含工研院在內的資源,然後勇敢的捍衛自己的研發成果,也只有這樣,台灣產業競爭力才有機會全面提升。

講到掃地機

多數人首先會想到美國iRobot

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